Chef Michael Haracz

“Asistí a todas las clases de cocina que pude e incluso fui el único alumno en la clase de economía”.

¿Cómo comenzaste como chef?

 Recuerdo que siempre ayudaba a mi mamá y a mi abuela en la cocina. Mientras otros niños miraban caricaturas, yo miraba shows de cocina, como Great Chefs, Yan Can Cook y The Frugal Gourmet. Asistí a todas las clases de cocina que pude e incluso fui el único alumno en la clase de economía.

¿Cuál fue tu educación y experiencia culinaria antes de llegar a McDonald’s? 

Comencé a tomar clases de cocina en 7mo grado. Cuando llegué a High School, pude participar del programa ProStart que ofrecía Illinois Restaurant Association, el cual me permitía trabajar e ir a la escuela al mismo tiempo. Después de eso, fui a Johnson & Wales University en Providence, RI, donde me gradué Magna Cum Laude. Obtuve un asociado en Arte Culinario y una licenciatura en Nutrición Culinaria.

Comencé a cocinar en cocinas cuando tenía 15 años y trabajé en una variedad de cadenas corporativas, country clubs privados y en una compañía de aprovisionamiento de comidas. Tuve la fortuna de pasar tiempo en Inglaterra y de trabajar en Wentworth Club en Virginia Waters, Surrey. Sin embargo, mientras estaba en la escuela culinaria, comencé a aprender sobre la ciencia de los alimentos y el desarrollo de productos, esto me encantó. Así, cambié mi sueño de tener un restaurante y me convertí en un Chef de Investigación y Desarrollo. Logré una pasantía en Orval Kent Foods en Wheeling, IL, cerca de mi pueblo natal en Schaumburg y terminé trabajando antes de graduarme. Desde entonces, trabajé en las siguientes compañías: Woodland Foods, Nation Pizza and Foods y también como un Chef R&D para Culinary Sales Support, Inc., lo que eventualmente me condujo a McDonald’s.

¿Cuál es tu filosofía cuando hablamos de los alimentos? 

Especialmente como un Chef R&D, mi filosofía es la de darle al cliente lo que quiere. No soy de nadie para juzgar las preferencias particulares, por eso no tengo problema en usar ingredientes caros o finos, ni de preparar comida sencilla para quienes no son tan aventureros. Yo personalmente prefiero la comida reconfortante americana y la refinada pero me gusta usar los ingredientes que tengo a mano y ser tan creativo como sea posible.

Completa estas frases:

 1. Me encanta ser chef porque… no hay nada mejor que ver la alegría en el rostro de alguien una vez que haya disfrutado la mejor comida de su vida. 

2. Ser chef de McDonald’s… al ser el restaurante más grande del mundo, tengo la oportunidad de alimentar a más gente que ningún otro chef del planeta.

3. Si no fuera chef, probablemente sería… integrante de alguna banda y trataría de convertirme en estrella del rock.

¿Cómo es un día en la vida de un chef en McDonald’s? 

Aunque paso una buena parte del día en la cocina, hay muchas reuniones e investigación andando a diario. Puedo estar con un grupo de proveedores discutiendo sobre los consumidores y las últimas tendencias de sabores, con nuestro equipo de operaciones explorando la mejor manera de manejar un nuevo producto del menú, con nuestro equipo de marketing planeando cómo promover una futura plataforma o hasta participando en un panel de degustación, dando mi opinión sobre un proyecto potencial. Hasta fuera del trabajo debemos ser embajadores de la marca, ya que siempre somos el foco de atención.

McDonald’s está cambiando el menú. ¿Qué te atrae más de esto?

 Me encanta el esfuerzo de McDonald’s por simplificar el menú, usar ingredientes auténticos y ofrecer opciones nuevas de sándwiches premium.

¿Cuál es la pregunta más común que te hace la gente cuando se enteran de que eres un chef de McDonald’s?

 Parece que la gente no supiera que hay chefs reales creando los productos del menú, así que normalmente la conversación comienza con el funcionamiento de McDonald’s en general. Comúnmente me piden que añada algo al menú que les gusta o que volvamos a servir un producto ya descontinuado.

¿Qué particularidad del equipo culinario de McDonald’s sería sorprendente para mucha gente?

 McDonald’s no sólo tiene un equipo completo de expertos chefs, sino que además es afortunado al contar con chefs proveedores que ayudan y son tratados como si fueran nuestros. Esto quiere decir que un cierto día podemos tener 10 o más chefs trabajando en un proyecto. Todos somos de diferentes orígenes pero hemos sido entrenados en múltiples disciplinas culinarias y proponemos nuevas y creativas ideas.

¿Cuál es tu meta a largo plazo para el menú de McDonald’s? 

Aunque nuestros productos económicos y del segmento intermedio siempre serán un éxito con nuestros clientes, también deseo que sea un lugar donde poder disfrutar exclusivas hamburguesas y sándwiches de calidad superior, por temporada, y rotar los menús para que brinden nuevos sabores a los clientes y los impulsen a probar cosas nuevas.

¿Cuál es tu producto favorito del menú de McDonald’s? 

Siempre he sido un fanático de la Quarter Pounder with Cheese clásica, pero uno de mis nuevos productos favoritos es la hamburguesa Signature Crafted Sweet BBQ Bacon (actualmente está siendo testeada en unos pocos mercados).

¿Qué te gusta cocinar para tu familia y amigos? 

Compito en las competencias KCBS BBQ y soy juez certificado en BBQ, así que, durante los fines de semana, enciendo la parrilla. Sin embargo, mi bella esposa come como una criatura de 5 años, así que las hamburguesas, el mac & cheese y la pizza también son cosa de todos los días en mi casa.

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